Podještědskou řež vyhrál domácí Slovan, i když byl mezi soupeři 13bodový rozdíl. Osmatřicáté sousedské derby mezi rivaly přineslo na úvod jarní ligové sezony výborný fotbal. Jablonec měl střeleckou smůlu, protože v duelu nastřelil Vaňkem dvakrát břevno. Zato Slovanu zařídil tři body zkušený lišák Jiří Štajner, který se trefil hlavou po rohovém kopu.

Oba soupeři představili nové hráče. Na straně Slovanu to byli gólman Kovář, stoper Kováč, záložníci Rybalka, Pavelka, Frýdek a Hušek, na straně Jablonce pak Rossi. Kapitány byli Kováč a Loučka. Zatímco oproti podzimu půltucet jiných hráčů v sestavě Liberce zahrálo kvalitně, u Jabloneckých chyběl zakončovatel šancí Lafata. „Na tuhle roční dobu jsme viděli nadprůměrný fotbal se spoustou šancí. Něco zapříčinil terén, něco nepřesnosti kvůli terénu. Nás dvakrát zachránila břevna, Jablonec nedal gól do prázdné branky, ale když budu počítat šance, tak to bylo 8:7 pro nás," potvrdil liberecký trenér Jaroslav Šilhavý.

Liberec tak výhrou dodržel tradici, že Jablonec nemůže na jeho hřišti zvítězit.

Domácí se do Jablonce zakousli od samého úvodu, kdy hned ve 34. vteřině ohrozil Valeše v bráně obránce Fleišman. Liberec hrál aktivně kombinačně a tlačil se dopředu. V 5. minutě prvně hosté předvedli rychlý přechod dopředu a Kopic slušně vystřelil. Postupně i Jablonec začal kombinovat a ve 12. předvedl krásnou individuální akci Kopic přes Fleišmana a následně Vaněk z hranice vápna levačkou nastřelil břevno. Na druhé straně zakončoval útok Rybalka se Štajnerem, Hušek ze šestnácti metrů metr vedle. Ve 21. Rybalkova střela byla zblokována na roh. Stále se hrál aktivní fotbal s celou řadou kombinací. Rabušic zakončoval po centru hlavou, ale přes jasnou teč roh nebyl. Dobrou akci předvedla dvojice Pavelka s Kušnírem, ale bez zakončení. Ve 25. byl Jablonec velice blízko úspěchu, kdy se odražený míč dostal k dobíhajícímu Novákovi, jemuž zabránil ke skórování Fleišman. Míč se ale dostal k volnému Čížkovi, jenže ten netrefil zcela odkrytou branku. „Měl jsem to trefit. Míč jsem ale trefil patou vedle," přiznal střelec. Ve 29. odpověděl Fleišman tvrdou střelou z dálky, hned nato pálil z úhlu Rabušic. Ve 41. minutě domácím fanouškům zatrnulo, když za půlkou podklouzl Kováč a do šance se dostávali hosté. Naštěstí vše zastavil dobíhající Kelič.

Ve 49. přišla veliká šance hostů, kdy po přihrávce z pravé strany od Kopice nastřelil Vaněk břevno. Podruhé! Oba soupeři bojovali a snažili se o kombinace. Centry měly svoji kvalitu, jenže vše bez gólové tečky. V 60. roztočili domácí jabloneckou obranu, ale levačka Rybalka nechala vyniknout stopera Beneše, který balon vyhlavičkoval z brankové čáry. Hned na druhé straně předvedli hosté bleskový kontr, který byl dost nebezpečný. Stále se hrálo oboustranně na útok, nikdo nechtěl bezbrankovou plichtu. V 66. Rybalka nasměroval rohový kop před branku, kde nejlépe naskočil starý lišák Štajner a jeho hlavičku zastavila až síť 1:0 pro Liberec. Jablonecký trenér Kotal reagoval střídáním, naskočil velezkušený Piták. Liberec se s jednogólovým náskokem nespokojil a stále útočil. Po dalším z kvalitních centrů Kušníra šel natvrdo do souboje s brankářem Rabušic, ale nebylo mu přáno zacílit přesně. Po jabloneckém kontru se dostal ke střele Třešňák, který netrefil optimálně. V 78. nádherně Rybalka vyslal Frýdka, jenže jeho gólový oblouček vykopával za překonaného gólmana Kysela. Vzápětí si na roh naskočil Kelič, ale Valeš zachránil. V 80. zaspali Liberečtí při trestném kopu Čížka, protože úplně volný Novák trestuhodně hlavou minul. Stále se hrálo s otevřeným hledím a Rybalka z trestného kopu osvěžil kvalitní fotbal. A také hodně dramatický, protože po kontru byly střely Nováka a Pitáka hodně nebezpečné. Jablonec otevřel maximálně hru, více hráčů šlo dopředu, a chtěl vyrovnat. Na roh šel i gólman Valeš, jenže míč Liberec vybojoval a po rychlém kontru netrefil Rabušic opuštěnou bránu. Jablonec stále neumdléval ve své aktivitě a bojoval do posledního dechu. Liberec neméně dobře sekundoval a po 93 minutách se mohl radovat z nádherného vítězství. „Musím kluky pochválit, poradili si s terénem i soupeřem velmi dobře. Vzadu byla s debutujícím Kováčem nula, o což se postaral ve své ligové premiéře i brankář Přemysl Kovář, navíc v derby. Když to tak bude pokračovat, budeme spokojeni," dodal Šilhavý.

„Domácí nás přehrávali důrazem v osobních soubojích, i když jsme věděli, že potřebovali vyhrát. Byli jsme tím zaskočeni, přesto jsme si vypracovali dvě stoprocentní příležitosti v prvním poločase a další dvě ve druhém. Když nedáme gól, těžko můžeme vyhrát. Prakticky jsme umřeli na šance, které jsme měli lepší. Liberec měl taky šance, které vyplývaly z tlaku, který měl," konstatoval kouč hostů Václav Kotal.

„Bylo to těžké utkání, Jablonec potvrdil, že i přes odchody Lafaty a Kovaříka mají dobrý mančaft. Škoda, že na derby nepřišlo více fanoušků. Chápu, že byla zima a zápas vysílala televize, ale lidí mohlo přijít více, to mě trochu mrzí. V tom je největší rozdíl oproti cizině, na který si budu muset zvyknout," řekl kapitán Slovanu Radoslav Kováč.