Mladý forvard Jan Pázler do Jablonce přišel z dříve ukončeného hostování v Dukle Praha. „V přípravě se z útočníků jevil nejlépe Pázler," uvedl Kotal. „Třešňák na dva týdny vypadl kvůli nepříjemnému zranění, Hubník přišel v polovině přípravy a ještě mu asi bude chvíli trvat zapracování do týmu. Ale doufám, že se už během jara také stane platným členem mužstva," řekl Kotal. Zamlouvá se mu také dosavadní přínos Daniela Rossiho v obraně. „Kupovali jsme ho s tím, že jsme věděli, jakou má kvalitu, a naše předpoklady zatím naplňuje."

Leckdo by však mohl namítat, že Jablonec v každém utkání, s výjimkou zápasu proti Mšenu (6:0), inkasoval, takže defenziva se moc nepředvedla. „Je to dáno tím, že v přípravě se nehraje naplno v osobních soubojích, aby nedošlo ke zranění. Inkasované branky analyzujeme a uvidíme v soutěži, jak na tom jsme," vysvětlil situaci trenér Kotal.

Svěřence jabloneckého kouče čeká i ostrý start do jara: v sobotu nejprve šlágr v Liberci a za dva týdny cesta na Spartu. Ta nyní na Jablonec ztrácí jediný bod. „Mít a nemít tři body ze zápasu s přímým konkurentem znamená hodně, ale rozhodně nepodceníme ani sobotní derby," vzkázal Kotal.

I přes řadu negativních článků v tisku, že se s Jabloncem díky odchodu Lafaty a Kovaříka v boji o vyšší příčky nepočítá, se tým těchto pozic vzdát nechce. „Pořád slyšíme a v novinách čteme, že se s námi nepočítá, ale to je motivace pro nás všechny," prohlásil sportovní ředitel klubu Petr Flodrman. „Ano, po odchodech, které náš tým v zimě utrpěl, to budeme mít těžší. Ale nic nevzdáváme," podotkl Flodrman. Do evropských pohárů se z nejvyšší soutěže dostanou první tři týmy, šance vede i přes vítězství v poháru, kde je Jablonec také stále ve hře. „Zelenobílí" chtějí na obou frontách uspět i bez Lafaty s Kovaříkem. Kouč Václav Kotal věří, že tým se bude moci opřít o nové posily.

Trenér i vedení klubu vyjádřili také spokojenost s tureckým soustředěním, kde se Jablonec střetl se silnými soupeři. Trenér doufá, že tým na výkony naváže také v lize.