Lyrická opera na námět románu Henri Murgera „Obrazy ze života bohémy“. Vykresluje romantický svět pařížských kumštýřů, kde hrdinové jsou schopni sebeironie a neskrývají své chyby, kde mládí dovede láskou prozářit chudobu i utrpení. V tomto uměleckém prostředí se odvíjí i dojemný, tragický příběh lásky básníka Rudolfa a křehké, něžné dívky Mimi.