Na těžkém terénu, v kopcích a vyslých korytech řek,  havarovalo hodně jezdců.  Jablonecký Milan Engel například jednoho z nich zachránil tím, že mu přivolal vrtulník. „Rozsekal se přede mnou, pak jsem tam s ním raději počkal,“ dodal závodník z týmu ORION – Moto Racing Group. 

První etapu po příjezdu do cíle popsal jasně: "Musím říct, že to bylo těžký a nebyla to sranda … zachraňoval jsem jednoho motorkáře a čekal jsem u něho na vrtulník. Na to, že to byl úvod Dakaru, tak dneska skončilo hodně dobrých jezdců. Naštěstí já jsem v pořádku a mohu pokračovat dál."

Jeho kolega Martin Michek si s nástrahy poradil, do cíle dojel v Saúdské Arábii dvacátý s odstupem téměř 15 minut za nejrychlejším Američanem Rickym Brabcem.