Když v květnu 2020 vynesla raketa Falcon 9 do vesmíru modul Crew Dragon soukromé společnosti SpaceX Elona Muska se dvěma kosmonauty na palubě, celý svět při tomto historickém okamžiku tajil dech. Byl to nejen první let amerických astronautů na americké raketě z americké půdy po desetileté pauze. Šlo zároveň o chvíli, kdy kosmonauty do vesmíru vůbec poprvé vypravila soukromá firma.

Navzdory přelomovosti celého dění šlo stále jen o test, přípravu na pozdější ostré lety. Modul Crew Dragon totiž ještě nebyl certifikovaný. Po splnění i této podmínky nastal historický okamžik číslo 2. Loni v listopadu se v lodi Crew Dragon vydala na Mezinárodní vesmírnou stanici čtveřice kosmonautů v rámci první ze série šesti pravidelných, zhruba půlročních misí. A právě tento týden se posádka mise Crew-1 vrátí na Zemi. Ty nejdůležitější momenty návratu bude NASA vysílat živě.

Na modrou planetu se kosmonauti vrátí v sobotu. Původně to mělo být již v polovině týdne, NASA ale termín posunula. „Loď Crew Dragon, kterou kosmonauti pojmenovali Resilience, se od vesmírné stanice odpojí v pátek 30. dubna, aby zahájila cestu domů. NASA a SpaceX se shodly na posunu odpojení ze středy 28. dubna na pozdější termín vzhledem k předpovědi počasí v oblasti pobřeží Floridy, kde loď přistane," uvedli zástupci NASA v tiskovém prohlášení.

Vesmírné ředkvičky

V pátek v podvečer se loď Crew Dragon odpojí od stanice, na Zemi se pak její posádka opět ocitne v sobotu 1. května. „Přistane v jedné ze sedmi vybraných přistávacích zón v Atlantickém oceánu nebo Mexickém zálivu u pobřeží Floridy. Týmy NASA a SpaceX zvolily dvě primární lokace zhruba dva týdny před návratem. Další rozhodování se pak odehraje ještě před tím, než posádka nastoupí na loď. a v průběhu letu," informovala NASA v tiskové zprávě.

Zdroj: Youtube

Při misi Crew-1 se do vesmíru vydali tři astronauti NASA, konkrétně velitel mise Michael Hopkins, pilot Victor Glover a letová specialistka Shannon Walkerová, a jeden astronaut Japonské vesmírné agentury (JAXA) Soiči Noguči. Na Mezinárodní vesmírné stanici uskutečnili řadu pokusů. Zkoumali například vliv stravování kosmonautů na fungování jejich imunitního systému ve vesmíru nebo se starali o záhon s ředkvičkami. Jejich pěstování pomohlo ve výzkumu toho, jak si i v budoucnu mohou astronauti ve vesmíru dopěstovávat vlastní jídlo. Díky tomu by nemuseli spoléhat pouze zásoby dovezené ze Země.

„Na stanici taktéž začali s experimentem navrženým studenty Finsamem Samsonem a Yujie Wangem ze školy Troy v Michiganu, kteří jej připravili v soutěži Geny ve vesmíru. Cílem pokusu bylo lépe pochopit, jak vesmírné lety ovlivňují funkci mozku a pomoci tak vědcům připravujícím dlouhodobé mise na oběžné dráze Země udržet astronauty v dobré kondici," uvedli již dříve zástupci NASA.

Již v úterý členka mise Crew-1 a nynější velitelka ISS Shannon Walkerová předal velení nad stanicí členovi mise Crew-2, japonskému astronautovi Akihiko Hošidovi. Posádka mise Crew-2 ze Země odstartovala minulý týden.

Časový plán:
Úterý 27. dubna, 13:25 EDT (východního času, 19:25 CEST) - předání velení nad ISS
Pátek 30. dubna, 17:30 EDT - začíná vysílání NASA, 17:55 pak odpojení Crew Dragon od ISS
Sobota 1. května - 11:36 EDT - přistání do moře (tzv. splashdown)