Kromě Preusslera ji dnes získalo dalších pět lidí - výtvarník, lékař, představitelka Sokolů, dlouholetý starosta obce a propagátor lidové tvorby. "Ocenění se ve čtvrtek udílelo podeváté," řekla mluvčí kraje Markéta Dědková.

Myšlenka na ocenění vznikla před lety při přípravě publikace věnované výrazným tvářím Libereckého kraje. Čestné uznání a zlatý dukát uděluje hejtman u příležitosti výročí vzniku samostatného Československa. V uplynulých letech ocenění získalo už 48 osobností, mezi nimi autor horského hotelu Ještěd - architekt Karel Hubáček nebo horolezec Josef Rakoncaj, který jako jediný Čech zdolal dvakrát druhou nejvyšší horu světa K2. Letos odborná porota vybírala z 29 osobností, které navrhli občané.

Preussler, jenž zemřel loni v únoru v 89 letech, pochází z Liberce. Proslavil se hlavně jako autor dětských knížek, čeští čtenáři asi nejlépe znají Malou čarodějnici a Krabata (Čarodějův učeň). Další z oceněných, třiasedmdesátiletý výtvarník Jaroslav Bejvl je známý zejména jako návrhář svítidel. Jeho tvorba se objevuje po celém světě. Je také úspěšný se svými návrhy mincí a medailí. Ta poslední je půlkilová platinová.

Hejtman ocenil i Martina Chaloupku, jenž je v posledních letech spojený s Kryštofovým Údolím. Zejména jeho zásluhou má malebná obec u Liberce vyhlášený venkovní betlém s třímetrovými postavami, jediný vesnický orloj v zemi a nově i nezvyklou kašnu. "Hlavní město Evropské unie je Brusel a hlavní vesnice unie, což ví ale zatím málokdo, je Kryštofovo Údolí. Tak jsem si říkal, když má Brusel čurajícího chlapečka, proč bychom neměli my mít čurajícího voříška," řekl při odhalení kašny Chaloupka.

Za významný přínos v oblasti medicíny byl dnes oceněn jednašedesátiletý přednosta traumacentra liberecké krajské nemocnice Richard Lukáš. Pocty se dostalo i dvěma lidem za celoživotní zásluhy, starostka Sokolské župy Ještědské Vlasta Landová byla oceněna za přínos pro rozvoj sportu a práci s mládeží a starosta obce Bělá na Semilsku Vladimír Svoboda za rozvoj obce, pro kterou pracuje 60 let, od svých dvaceti. Starostou je od roku 1992.