Zdeněk Neruda absolvoval gymnázium a důstojnickou školu, do armády vstoupil za druhé světové války. V letech 1944-45 působil jako navigátor u letectva RAF ve Velké Británii. Po roce 1948 byl proto považován za zrádce a nepřítele režimu. Pracoval jako dělník v podniku Skleněná bižuterie v Jablonci a byl sledován StB.

V roce 1989 stál u zrodu Občanského fóra v Jablonci. Od roku 1990 vykonával po dobu 20 let funkci tajemníka Českého svazu bojovníků za svobodu v Jablonci. Jeho prvním porevolučním počinem bylo přejmenování ulice Protifašistických bojovníků na ulici Generála Mrázka. Zasadil se o vytvoření pomníku Bojovníkům za svobodu vlasti a obětem bezpráví v parku pod hotelem Rehavital.